Pour certains, la conduite en groupe est la quintessence de l’expérience motocycliste, une rencontre sociale qui se déroule aussi naturellement qu’une fête de famille. C’est une façon amusante de garder un groupe uni lors des voyages, et les technologies de communication modernes n’ont fait que faciliter les choses.

Pourtant, même les motards chevronnés, s’ils passent la plupart de leur temps en solo ou s’ils ne connaissent pas bien les autres membres du groupe, peuvent se sentir un peu incertains des règles, des attentes et de l’étiquette de la conduite en groupe. Pour vous aider à comprendre les choses à faire et à ne pas faire en groupe et à devenir la personne avec laquelle tout le monde aime rouler, nous avons élaboré ce guide pratique.

L’essentiel

Formation échelonnée

Vous avez sans doute remarqué comment les groupes de coureurs se répartissent sur leur piste ; c’est ce que nous appelons la “formation en quinconce”. Le but est assez simple : il s’agit de permettre à chaque cycliste d’avoir une vue dégagée vers l’avant, ainsi qu’un espace sur le côté pour toute manœuvre rapide ou soudaine en cas de danger routier comme les nids de poule, les rochers, les bestioles, les débris, etc.

Le leader se trouve généralement dans la partie gauche du couloir, le coureur n°2 se trouve dans la partie droite, le coureur n°3 dans la partie gauche et ainsi de suite. La Fondation pour la sécurité à moto recommande de s’espacer de manière à ce qu’il y ait un écart de deux secondes entre vous et le conducteur qui vous précède (voir le graphique ci-dessous). Plus la vitesse augmente, plus la distance est grande, et à faible vitesse (surtout dans les zones de circulation intense), cela signifie qu’il faut se rapprocher et resserrer la formation.

Qui roule où ?

Mettez un coureur expérimenté et responsable en tête. Le leader doit évidemment connaître la route que vous empruntez. Le coureur le moins expérimenté du groupe passe ensuite, en deuxième position derrière et à droite du leader. La dernière position, également appelée “balayage”, doit être occupée par un autre coureur très expérimenté. Le balayeur doit porter une trousse de premiers secours et des outils, et doit également connaître l’itinéraire au cas où le groupe se séparerait.

Taille du groupe

Essayez de garder votre groupe gérable – entre cinq et sept coureurs est une bonne taille. Si nécessaire, séparez les grands groupes en plus petits.

Changement de voie

Les bons leaders surveilleront leurs rétroviseurs et attendront qu’il y ait suffisamment d’espace pour que tout le groupe puisse se déplacer. Parfois, cela n’est pas possible, auquel cas les coureurs changent de voie individuellement et reprennent leur place dans la nouvelle voie.

Maintenez votre vitesse lorsque vous changez de voie ! N’oubliez pas qu’il y a des coureurs derrière vous qui doivent également se déplacer.

La communication

C’est particulièrement important en groupe. Le leader activera souvent ses clignotants plus tôt ; les coureurs qui suivent doivent également utiliser leurs clignotants, essentiellement pour transmettre le message en retour. Certains groupes aiment également utiliser les signaux de la main pour les virages à venir : bras gauche tendu sur le côté pour un virage à gauche, bras gauche levé à un angle de 90 degrés pour un virage à droite.

Il existe quelques autres signaux “universels” dans le monde de la moto : tendre une main vers le bas, ouvrir et fermer le poing indique à un autre pilote que son clignotant est toujours allumé, et tendre le pied ou la main indique un danger sur la route, que ce soit du côté gauche ou du côté droit. Vous trouverez ci-dessous un tableau de la Fondation pour la sécurité à moto montrant d’autres signaux à main courants. Chaque groupe a sa propre façon de communiquer, alors n’ayez pas peur de demander avant de partir !

Des courbes

Lorsque la route devient sinueuse, jetez la formation décalée par la fenêtre. La formation d’une ligne en file indienne vous donne l’espace nécessaire pour vous pencher et ajuster votre ligne si nécessaire. N’oubliez pas que cela peut aussi vous permettre de donner un peu plus d’espace au cycliste qui vous précède.

Passer

Ne suivez jamais aveuglément les coureurs qui vous précèdent lorsqu’ils s’arrêtent pour dépasser une voiture. Déplacez-vous sur la partie gauche de la voie et attendez d’avoir une vue dégagée de la route devant vous. Cela peut signifier que vous devez attendre que le conducteur qui vous précède soit revenu en toute sécurité dans la voie devant le véhicule que vous dépassez. Ensuite, vérifiez dans votre rétroviseur qu’un autre démon de la vitesse n’essaie pas de vous dépasser par l’arrière.

Dépasser

Il est facile de se faire dépasser par un seul véhicule : il suffit de le laisser partir. Il peut arriver que le véhicule n’ait pas la place de contourner tout le groupe en une seule fois. Ne vous offensez pas, même s’il est évident qu’ils sont juste impatients. Ouvrez un espace et laissez-les revenir. Il est inutile de rouler trop près et de vous mettre en danger, vous et le reste de votre groupe.

Rester ensemble et sur la bonne voie

Chaque groupe a sa propre procédure pour cela, et c’est quelque chose qui doit être discuté avant votre départ. Certains groupes préfèrent rester en groupe à tout moment, le chef se rangeant immédiatement si vous êtes séparés, par exemple à un feu rouge. D’autres, en particulier lors de longs voyages ou de sorties de route, utilisent le système du compagnon ou la technique du repère arrière.

À l’approche d’un virage ou d’une intersection déroutante, vérifiez vos rétroviseurs. Si vous ne voyez pas le conducteur derrière vous, arrêtez-vous et attendez. En gros, vous vous assurez que chaque virage est marqué, et que le conducteur de la balayeuse peut ramasser tous les retardataires.

Cours de perfectionnement

Maintenant que vous avez appris les bases, parlons d’être un meilleur cavalier de groupe. Au lieu de suivre aveuglément la queue du cavalier qui vous précède comme un cheval de bât qui s’ennuie, être conscient et proactif fera de vous un cavalier plus compétent et plus sûr avec qui les autres veulent monter !

La prise de conscience

C’est quelque chose que vous devriez pratiquer à chaque fois que vous êtes à vélo, et pas seulement en groupe. Vous êtes toujours en train de regarder devant vous, de vérifier vos rétroviseurs et d’observer les habitudes des autres conducteurs, n’est-ce pas ? Ne devenez pas paresseux juste parce que vous êtes entouré par votre “meute” ! Surveillez votre chef.

Si votre groupe est coincé derrière un véhicule lent et que le chef de file commence à regarder autour de lui, vous pouvez deviner qu’un passage est imminent. Soyez prêt à changer de voie ou à passer rapidement, en toute sécurité et efficacement, en faisant bouger tout le groupe. Si vous êtes sur une autoroute à plusieurs voies, le balayeur pourrait se déplacer plus tôt et “choisir” les coureurs qui le précèdent, en gardant la voie ouverte pour qu’ils puissent facilement se glisser.

Regardez plus loin que 6 mètres devant vous

Vous voyez ce feu de signalisation vert “éventé” qui pourrait se préparer à passer au jaune ? Préparez-vous à ce que le conducteur devant vous freine si le feu change. Vous voyez le gars dans le 4×4 de la voie suivante, qui ralentit et regarde par-dessus son épaule ? Il veut probablement changer de voie – gardez un œil sur lui et pensez à ralentir pour le laisser entrer, surtout si votre groupe est important.

Suivez le rythme

Les règles de conduite d’un groupe ne sont pas toujours noires ou blanches. Par exemple, sur les longs tronçons d’autoroute, il est courant que le groupe se disperse, chacun trouvant son propre rythme. Veillez simplement à suivre la procédure établie par votre groupe pour le marquage arrière dans les virages. Dans les zones à forte circulation et à faible vitesse, essayez de maintenir votre formation serrée.

Ne soyez pas “ce coureur” qui traîne et laisse de grands espaces se former entre vous et le(s) coureur(s) qui vous précède(nt), puis qui s’engouffre dans les feux jaunes à la dernière seconde, laissant ceux qui sont derrière en hauteur et à sec ou obligés d’essayer de passer le feu. Si votre groupe prend des virages et que vous ne parvenez pas à suivre, ne vous inquiétez pas, roulez à votre propre rythme.

Faites passer le ou les coureurs derrière vous s’ils veulent aller plus vite ; au minimum, le coureur de balayage restera avec vous et le reste du groupe attendra que vous le rattrapiez. Cela fait partie du plaisir de rouler en groupe : vous savez que votre “meute” s’occupera de vous.

Essayez d’être cohérent

Il est beaucoup plus facile de rouler avec des personnes prévisibles. Tenez votre ligne, soyez doux et régulier avec votre vitesse et faites attention à ce qui vous entoure. Vos compagnons de route vous remercieront !

Examen final

Non, il n’y a pas vraiment d’examen final, mais je veux vous laisser avec ce conseil d’adieu, et c’est le plus important : faites votre propre trajet.

En fin de compte, nous sommes tous responsables de nous-mêmes et seulement de nous-mêmes. Même si vous faites partie d’un groupe d’autres cyclistes, vous êtes le seul à contrôler votre vélo et vous faites donc un tour en solo. Si le groupe fait des choses qui te mettent mal à l’aise, ne le fais pas.

Roulez à votre propre rythme, ne grillez pas le feu rouge même si les deux cyclistes qui vous précèdent l’ont fait, et si vous avez besoin de faire une pause, faites signe à votre groupe et arrêtez-vous. Et n’essayez pas de faire une passe dangereuse – votre groupe ne vous laissera pas derrière.