Le groupe VW est sur le point de transférer la Bugatti à la centrale électrique croate Rimac Automobili. Bugatti – la marque de luxe la plus connue pour ses hypercars 16 cylindres et ses chefs-d’œuvre automobiles d’avant la Seconde Guerre mondiale – sera probablement transférée à Rimac via Porsche, en échange d’une plus grande part de la réponse européenne à Tesla. Selon certaines sources, les dirigeants de VW ont approuvé l’accord la semaine dernière, mais il doit encore être signé par le conseil de surveillance.

Cela ne serait jamais arrivé sous la présidence de feu Ferdinand Piech, ancien patron du conseil d’administration de VW et président du conseil de surveillance. Après tout, Bugatti était le jouet préféré de son maître dans une collection à laquelle le patriarche autrichien avait ajouté des marques aussi prestigieuses que Bentley et Lamborghini au cours de son règne. Mais Piech s’est brouillé avec Volkswagen en 2015, et il est décédé quatre ans plus tard.

Pourquoi Bugatti change-t-elle de mains ?

Le groupe Volkswagen ne veut plus dépenser de l’argent et de la main d’œuvre pour les soi-disant marques de loisirs acquises par l’ancien PDG. Au lieu de cela, toutes les ressources doivent être consacrées au financement du programme d’investissement massif dans l’avenir de l’automobile – électrification, numérisation et conduite autonome.

Mais comment VW peut-il rompre les liens avec Bugatti sans perdre le soutien des survivants de la famille Piech, qui détient 50 % des parts de contrôle du groupe ? La réponse est simple : en mettant leur Porsche bien-aimée au cœur de tout accord, et en agissant dans l’intérêt mutuel de toutes les parties.

Si l’avenir de l’automobile est électrique – et non pas des hypercars de 1500 ch à essence qui se vendent par centaines – alors il semble très avantageux de s’intéresser de plus près à Rimac, une entreprise réputée pour sa technologie de pointe en matière de véhicules électriques.

En 2018, Porsche a acquis dix pour cent des parts de Rimac Automobili. En 2019, elle en a acheté 5,5 % supplémentaires. Ce faisant, Porsche est en bonne compagnie : parmi les autres investisseurs figurent Hyundai, Jaguar, Koenigsegg et Magna. En effet, lors de la visite de CAR au début de l’année, le fondateur Mate Rimac a recensé 15 entreprises automobiles utilisant son savoir-faire technologique. Pas mal pour une entreprise qui a démarré en 2009, mais qui emploie aujourd’hui plus de 600 personnes spécialisées dans l’électromobilité, le développement de batteries et l’électronique de performance.

L’entreprise détaille ses principaux atouts, tels que la configuration de batteries à haut rendement, le développement de moteurs électroniques sur mesure, les innovations en termes d’assistance au conducteur, de connectivité et d’info-divertissement ainsi que l’intégration et le contrôle de systèmes.

Mate Rimac nous a dit que l’accent qu’il met sur la performance donne à son entreprise l’avantage. Nos systèmes de propulsion ont la plus haute densité de puissance et la plus haute densité d’énergie. Si vous avez besoin d’un maximum de puissance dans un minimum d’espace, vous venez nous voir”. Le siège de l’entreprise est situé dans une zone industrielle non décrite, près de Zagreb.

Rimac est peut-être surnommée la Tesla de l’Europe, mais alors que la firme d’Elon Musk a produit plus de 600 000 modèles 3 et Y au cours des trois dernières années, les Croates n’ont fabriqué qu’une poignée d’hypercars électriques. La première était la Concept One, lancée en 2011 et dont seulement huit unités ont été fabriquées. La dernière en date est l’impressionnant coupé C-Two de 1914 ch qui n’est pas encore entré en production.

Rimac n’est pas encore cotée en bourse, son fondateur détenant une participation majoritaire de 51 %. Mais il y a un énorme buzz autour de la société – le dernier tour de financement a fixé sa valeur au nord de 500 millions de livres sterling. Les principaux actionnaires secondaires sont Porsche, le groupe Camel (un producteur chinois de batteries) et un investisseur chinois. Alors que la valeur réelle de Rimac doit encore être déterminée par une introduction en bourse, Bugatti vaut probablement 500 millions d’euros dans le marché déprimé actuel. Mais il n’est peut-être pas nécessaire que l’opération se fasse sans aucun apport d’argent.

Dans un monde idéal, Porsche échangerait l’hypercar de l’époque contre une part plus importante de l’action de Rimac. Quelle part ? L’objectif est de 49 %, ce qui pourrait être difficile à atteindre, mais les Allemands souhaitent accéder à autant de savoir-faire et de cerveaux que possible.

En échange, l’entrepreneur de 32 ans obtiendrait la marque Bugatti et les infrastructures connexes qui semblent être le parfait tremplin pour cette hypercar C-Two de petit volume. En juillet, Rimac a rendu visite à Bugatti à Molsheim – et serait reparti impressionné…

Que va-t-il se passer d’autre chez Bugatti et VW Group ?

Si le conseil de surveillance signe l’accord, il est peu probable que l’actuel PDG de Bugatti, Stephan Winkelmann, reste. Lorsqu’on leur a demandé leur avis, ni Winkelmann ni le patron de Porsche, Oliver Blume, n’ont répondu. Nous avons également contacté le service de communication de Bugatti pour obtenir des commentaires ; un porte-parole a refusé de commenter les rumeurs, mais a déclaré que la marque avait été “une contribution positive pour le groupe au cours des deux dernières années” et que la marque était “en voie de dépasser les ventes de 2019”.

Et, comme le rapporte le numéro d’août 2020 de CAR, la vigne de Wolfsburg répète que Bugatti n’est peut-être pas la seule marque qui va quitter VW pour de nouveaux territoires de chasse.

Sont également à l’étude – dans cet ordre – Lamborghini, Seat (qui doit être repositionnée en fusionnant avec Cupra qui doit devenir la marque principale), Ital Design, Bentley et Ducati. Contrairement à Piech, la direction actuelle n’est manifestement pas très attachée aux prestigieux joyaux de la couronne, qui sont difficiles à manipuler et ne permettent que peu de synergies. Côté crédit, les valeurs analogiques comme l’histoire, la tradition et l’identité de la marque peuvent être des atouts inestimables dans un marché numérique conformiste.

Actuellement, les négociations avec les investisseurs potentiels – banques, sociétés de capital-investissement, fonds spéculatifs, l’étrange équipementier asiatique – sont presque arrêtées en raison de l’avenir de plus en plus incertain de Covid et de l’industrie automobile mondiale. Il y a deux ans, les “marques de loisirs” combinées valaient prétendument plus de 23 milliards d’euros, mais à l’heure actuelle, nous ne connaissons pas un seul preneur qui pourrait même flairer un montant de 15 milliards d’euros. Compte tenu de ces fluctuations importantes, l’accord de troc simple envisagé par Bugatti, Porsche et Rimac semble être une entreprise relativement peu risquée.

En revanche, le démêlage complexe d’Audi et Lamborghini ou de Bentley et Porsche entraînerait probablement de nombreux impondérables financiers et juridiques. Alors que les membres du conseil de surveillance préparent leur prochaine réunion, Stephan Winkelmann devrait quitter l’entreprise en pleine forme.

Selon les personnes informées, le PDG donnera fin octobre le feu vert à Vision Le Mans, une toute nouvelle hypercar unique à émissions zéro, créée sous la forme d’une Bugatti par Max Lask, 27 ans, diplômé en design. Vive les voitures bleues !