Il est nécessaire de disposer des véhicules les plus extrêmes, tout simplement. Mais, du point de vue de beaucoup, cela ne signifie pas plus difficile qu’un Defender ou un Hilux à pleine charge, peut-être modifié pour répondre à certaines conditions par les sociétés de pièces de rechange.

Torsus, quant à lui, se situe à un tout autre niveau.

Au cas où vous l’auriez manqué, la marque a attiré notre attention avec la révélation du Praetorian, un gigantesque véhicule tout-terrain qui semble avoir sauté d’une feuille de papier dans laquelle un enfant de neuf ans dessinait son ultime autobus scolaire. La marque a ensuite poursuivi avec le Terrastorm, basé sur le VW Crafter, une camionnette à quatre roues motrices qui peut survivre à presque tout ce que vous lui lancez.

Mais qu’est-ce que Torsus ?

Elle a été fondée en 2016 par Dzukashvili et Yuliya Khomich et est basée en Tchéquie. Elle est actuellement occupée à mettre sur le marché le Praetorian et le Terrastorm pour les marchés mondiaux, en construisant ces machines extrêmes en Slovaquie.

L’histoire de Torsus a commencé avec notre société mère, Pulsar Expo, qui est une entreprise d’assistance technique”, explique M. Dzukashvili, “et une grande partie de l’activité consiste à convertir des véhicules pour les livrer ensuite dans des régions éloignées où les infrastructures sont peu développées. Nous avons commencé par trouver des véhicules que nous pouvions acheter et auxquels nous pouvions apporter de légères modifications, mais nous n’avons pas trouvé de telles choses. Nous avons décidé que ce serait une bonne occasion de rattraper ce créneau et de le traiter de la bonne manière”.

C’est cette “bonne façon” qui a fini par engendrer le Prétorien d’abord, puis le Terrastorm. Le Torsus est notre bébé”, ajoute-t-il. Tout le concept concerne les bus lourds tout-terrain. Nous pensons que c’est probablement dans le domaine du transport de personnes que nous en savons le plus”.

Des revendications audacieuses…

Ils le sont, mais Torsus a les moyens de le prouver. Le Praetorian, par exemple, utilise l’ingénierie de MAN – l’un des principaux constructeurs européens de véhicules utilitaires – et chacun d’eux est construit selon des spécifications. Le site web de Torsus indique qu’un Praetorian à “coque vide” vous rapportera 153 000 euros, soit bien sûr plus que pour une construction sur mesure, quelle qu’elle soit. Si l’Amazone aime bien livrer des colis en haut d’un volcan, un fourgon Terrastorm lui coûtera environ 57 000 euros.

Selon M. Dzukashvili, il existe de véritables marchés pour ce type de véhicule, allant de l’exploitation minière à l’industrie pétrolière et gazière, en passant par les forces de l’ordre et l’armée.

Je suis ukrainien et donc, avec la guerre avec la Russie, nous avons vu beaucoup de problèmes lorsque les militaires utilisaient des bus normaux. Cela ne leur a pas apporté grand-chose lorsqu’ils devaient traverser les champs et la forêt. C’était une autre idée de construire un bus qui puisse être utilisé par les services militaires ; cela ne sauvera probablement pas directement des vies mais donnera au moins plus de chance de les sauver”.

En ce qui concerne les affaires, nous devions améliorer le transport des personnes dans les régions éloignées. Nous avons alors commencé à travailler avec l’industrie du pétrole et du gaz et avec les mines, le transport vers les carrières, par exemple.

Il y a quelques semaines, nous avons reçu une demande spéciale d’une société agricole pour la construction d’un laboratoire mobile avec une petite zone de chargement pour préparer les opérations sur le terrain.

Une flotte de 4×4 ou de pick-up ne peut-elle pas faire ce travail ?

Ils le peuvent, mais les véhicules de Torsus sont spécialement conçus pour de telles tâches. De plus, ils sont bien plus grands que la plupart des 4×4 ou des pick-ups.

Pour transporter de grands groupes de personnes dans les mines, vous pouvez utiliser un pick-up ou un 4×4, mais vous pouvez évidemment mettre beaucoup plus de personnes dans notre Terrastorm. Ils sont utiles en tant que laboratoires et stations de réparation”, dit Dzukashvili. Vous ne pouvez pas utiliser un 4×4 ou un pick-up car, à l’arrière, vous n’avez pas de place ; avec nous, vous pouvez avoir plusieurs personnes, des postes de travail et toutes vos affaires.

Ensuite, il y a des choses comme les forces spéciales. Ils doivent avoir ces sièges mobiles à l’intérieur et les portes doivent être souvent grandes ouvertes, ce qui n’est pas possible dans un 4×4 en formation militaire. Quand un homme fait 2 mètres de haut, pèse 130 kg et porte tout son équipement, c’est comme le bonhomme Michelin qui sort, alors nous offrons des espaces plus confortables qui restent très résistants.

Si vous avez un Defender ou un Land Cruiser et que vous allez régulièrement à la chasse par exemple, c’est tout simplement votre moyen de transport. Vous ne pouvez pas vous asseoir face à face, vous ne pouvez pas bavarder, boire ; avec nos véhicules, vous pouvez manger ensemble, passer du temps ensemble, vous pouvez fournir un chauffage indépendant pour des séjours plus longs”.

Ainsi, Torsus prévoit même de les fournir à des fins récréatives ?

Absolument, et c’est un secteur du marché qui a en fait pris Dzukashvili et son équipe par surprise. Le Terrastorm est mieux adapté ici, car il pèse moins de 3,5 tonnes et n’a donc pas besoin d’un permis de conduire spécial pour prendre le volant. Grâce aux options de personnalisation très imaginatives du Terrastorm, il est possible de concevoir un camping-car ou une camionnette d’entretien rudimentaire pour le VTT, le quad, etc.

Nous avons plus de trafic en ligne en provenance des États-Unis que dans le reste du monde réuni”, souligne M. Dzukashvili, “et parmi ceux-ci, environ 25 % sont spécifiques aux véhicules de loisirs. Un Terrastorm en tant que véhicule de loisir est très logique”.

Les gens les achètent vraiment ?

La principale est l’exploitation minière, parce que nous sommes partis de là. Nous avons de bonnes ventes avec le tourisme, et nous avons déjà commencé à faire de bonnes ventes avec les forces de l’ordre.

Mais les deux plus grandes percées que nous espérons réaliser l’année prochaine sont le camping-car et, soudain pour nous, l’ambulance. Il n’y a pas d’ambulance spécialement conçue pour les régions éloignées, donc pour les pays où les infrastructures sont assez bonnes mais où les hivers sont rigoureux, ils ont besoin de quelque chose pour les secours d’urgence. C’est bon pour les services militaires aussi, si quelque chose se passe sur un terrain d’entraînement”.

Le processus de construction est semblable à celui que l’on voit chez Aston Martin pour les quelques personnes qui vont prendre livraison d’une Valkyrie. L’équipe de vente de Torsus prend note de vos symptômes – combien de personnes vous devez transporter, sur quel terrain et à quelle altitude le véhicule travaillera et plus encore – et vous prescrit un véhicule qui vous convient. Cela dépend beaucoup de la spécification, mais un véhicule prend généralement environ six mois à construire et est ensuite expédié à un concessionnaire VW ou MAN près de chez vous.

Pour chaque client, il s’agit d’une construction basée sur un projet. Nous comprenons chaque véhicule”, dit M. Dzukashvili, “si vous avez de l’argile ou du gravier, par exemple, cela signifie des pneus complètement différents, même des choses comme des bottes d’ouvrier peuvent signifier des sols différents – en mettant soit des tôles d’aluminium soit du PVC normal”.

Vous avez mentionné VW et MAN…

Oui – Torsus est un partenaire commercial du groupe VW, l’énorme conglomérat automobile qui fournit les châssis et les groupes motopropulseurs de base sur lesquels l’équipe de M. Dzukashvili s’appuie et qu’elle personnalise.

Le principal avantage est qu’en utilisant des pièces VW et MAN, Torsus peut bénéficier de la garantie et du service après-vente. Vous avez un énorme Prétorien qui a besoin d’être réparé ? Vous pouvez le confier à la station-service MAN la plus proche. Quelque chose a mal tourné avec votre Terrastorm ? Un concessionnaire de véhicules utilitaires Volkswagen vous fournira un manuel pour le réparer.

C’est absolument important pour moi que vous n’ayez pas de problèmes avec l’entretien”, dit M. Dzukashvili, “c’est la meilleure chose que nous ayons avec la coopération”.

Qu’est-ce que Torsus prévoit d’autre ?

M. Dzukashvili dit qu’il étudie s’il y a d’autres marchés en orbite autour de Torsus sur lesquels la marque pourrait se lancer, mais le principal plan d’avenir est un concept qui est au premier plan des plans d’avenir de tout constructeur automobile : le passage à l’électricité.

Parce que cela devient de plus en plus populaire”, conclut-il, “nous avons étudié ce qui est possible et je vois une demande croissante dans ce domaine. Nous avons déjà reçu des demandes de bus électriques provenant d’endroits comme les parcs nationaux”.

En attendant, le Praetorian et le Terrastorm joueront le rôle de chevaux de trait industriels, de premiers intervenants dans la nature ou de véhicule ultime pour survivre à l’apocalypse.