Les voitures hybrides sont des véhicules partiellement électrifiés qui utilisent toujours un moteur à combustion interne, que ce soit pour entraîner les roues ou simplement pour charger la batterie. Contrairement aux VE ou aux VEB (véhicules électriques à batterie), les hybrides ont également un moteur à essence ou diesel sur lequel ils peuvent compter si l’approvisionnement en électricité diminue.

Cela fait des hybrides un tremplin vers les VE complets, et signifie également qu’ils sont plus propres que les voitures à moteur à combustion interne standard, mais avec une plus grande autonomie et une plus grande tranquillité d’esprit qu’un VE standard. En d’autres termes, ils constituent un pont entre l’ère des combustibles fossiles et la nouvelle ère de l’électrification. Achetez-en une si vous voulez réduire vos émissions de CO2, économiser du carburant, éviter les frais d’embouteillage et, pour un temps au moins, réduire potentiellement vos impôts.

Comment fonctionnent les voitures hybrides ?

Les voitures hybrides existent depuis deux décennies en production de série : Les constructeurs japonais ont mené la charge, et la Honda Insight et la Toyota Prius ont toutes deux été lancées à quelques mois d’intervalle à la fin des années 1990. L’influence de ces premiers pionniers s’est révélée…

Les voitures hybrides sous leurs différentes formes – dont nous parlerons plus tard – combinent la puissance d’un moteur à combustion classique avec un moteur électrique pour propulser la voiture et le résultat est soit plus efficace, soit plus puissant, soit les deux.

La plupart des voitures hybrides ont un moteur à essence en raison de leur silence relatif et de leur raffinement, mais des marques telles que DS et Peugeot utilisent parfois des moteurs diesel pour des niveaux plus élevés d’économie de carburant à des vitesses d’autoroute.

À des vitesses plus faibles, la plupart des hybrides permettent une courte période de conduite entièrement électrique, le moteur prenant le relais à mesure que la vitesse augmente. Selon le système, le moteur électrique s’éteint ensuite et se rallume en douceur lorsqu’une puissance supplémentaire est nécessaire, par exemple lors d’un dépassement.

L’astuce réside dans l’électronique de contrôle de la puissance, qui jongle avec les différentes sources d’énergie. La plupart d’entre elles le font de manière assez fluide, de sorte que le conducteur se contente de diriger, d’arrêter et de rouler – il y a rarement d’autres boutons pour brouiller les pistes (à part le bouton EV sur certains hybrides complets, pour sélectionner la conduite entièrement électrique en ville).

La majorité des hybrides utilisent également une boîte de vitesses automatique, ce qui vous évite de changer de vitesse. Vous trouverez généralement une boîte de vitesses à variation continue (CVT), conçue pour maximiser l’économie et fournir un couple ou une puissance de traction lorsque vous devez accélérer rapidement.

Quels sont les types de voitures hybrides ?

Une voiture entièrement hybride est une voiture qui peut rouler sous sa propre puissance électrique, à essence ou une combinaison des deux : un moteur électrique embarqué est capable d’entraîner les roues sous sa propre puissance électrique sur une courte distance, bien que la plupart du temps la voiture sera entraînée par un mélange de moteur à combustion et de mouvement électrique. On les appelle parfois “hybrides parallèles”.

Parmi les exemples d’hybrides complets ou parallèles, on trouve des voitures comme la Toyota Prius et la BMW 330e. Leurs batteries sont généralement de petite capacité et elles sont optimisées pour un fonctionnement mixte dans la conduite quotidienne, plutôt que pour une autonomie électrique prolongée sans émissions.

Qu’est-ce qu’une voiture hybride douce ?

Une voiture hybride douce est une voiture qui ne peut pas rouler uniquement à l’électricité ; la partie électrique du groupe motopropulseur n’est utilisée que comme aide et comme moyen de réduire parfois les émissions. Vous pouvez lire ce qu’est une voiture hybride douce en détail ici.

Qu’est-ce qu’une voiture hybride rechargeable (PHEV) ?

Un véhicule hybride rechargeable est souvent appelé PHEV, ce qui signifie Plug-in Hybrid Electric Vehicle (véhicule électrique hybride rechargeable). Ce nom est même parfois apposé sur le côté de la voiture – voir le PHEV du Mitsubishi Outlander, par exemple.

D’une manière délicieusement Ronseal, un hybride rechargeable fait exactement ce qui est indiqué sur la boîte : vous pouvez le brancher pour recharger les batteries lorsque vous êtes à la maison ou en voyage. Cela signifie que vous pouvez commencer provisoirement chaque voyage avec une batterie pleine, ce qui maximise vos chances de conduire dans les centres villes en mode VE silencieux et sans émissions.

Les BMW i8 et VW Golf GTE sont des exemples de PHEV. Ils ont généralement des batteries de plus grande capacité pour permettre une plus grande autonomie électrique (en général environ 20 à 30 miles aujourd’hui). Cependant, des études récentes ont prouvé que de nombreux propriétaires les traitent comme des voitures à moteur à combustion interne, sans jamais les recharger.

C’est une très mauvaise idée, car vous devez porter tout le poids de ces batteries, mais sans les avantages en termes d’efficacité qu’elles peuvent apporter. Le résultat ? Des factures astronomiques et une économie de carburant pire qu’une voiture à essence ou diesel !

C’est ce que nous avons également constaté en analysant les coûts de fonctionnement de nos voitures hybrides à long terme.

Qu’est-ce qu’un prolongateur d’autonomie ou une voiture hybride REX ?

Oui, encore une autre catégorie d’hybride… REX signifie Range-Extender electric vehicle, c’est-à-dire que le moteur à combustion interne embarqué n’est jamais utilisé comme générateur que pour charger la batterie d’un VE, plutôt que pour entraîner les roues. La BMW i3 REX, la Vauxhall Ampera et la Chevrolet Volt sont de bons exemples du genre.

Ces prolongateurs d’autonomie sont aussi parfois appelés hybrides de série (ainsi nommés parce que le moteur électrique entraîne toujours les roues – le moteur à combustion interne (ICE) est directement relié au groupe motopropulseur électrique, plutôt qu’aux roues sur la route.

Comment recharger une voiture hybride ?

La plupart des hybrides se rechargent automatiquement sans aucune intervention du conducteur. Le freinage régénératif utilise l’énergie perdue lors du freinage ou de la marche en roue libre pour recharger la batterie, avec de nombreuses petites recharges en conduite normale. Toyota a même commencé à appeler ses modèles “hybrides à recharge automatique” pour le faire savoir aux acheteurs.

L’exception à cette règle est le PHEV, qui peut être branché sur une prise électrique pour recharger la batterie : cela peut se faire soit sur une borne de recharge du VE pour une charge plus rapide, soit sur une prise domestique à trois points si vous avez le temps de faire une charge lente.

Devriez-vous acheter une voiture hybride en 2020 ?

Vous êtes probablement en train de lire pour savoir si cela vaut la peine d’acheter une voiture hybride – et il est temps de répondre à cette question. Le Premier ministre et le ministre des transports ont annoncé que la vente de toutes les nouvelles voitures à essence et diesel sera interdite à partir de 2035 – soit cinq ans plus tôt que prévu – et que l’interdiction s’appliquera également aux voitures hybrides. Jusqu’à cette annonce, la plupart des voitures hybrides s’attendaient à sortir indemnes de l’interdiction. Ce n’est plus le cas.

Il est important de se rappeler que cette interdiction ne s’appliquera aux nouvelles voitures qu’en 2020, donc vous pourrez toujours acheter des voitures hybrides chez les concessionnaires pendant encore quinze ans en théorie. Bien sûr, il est possible que vous en trouviez de moins en moins en stock chez les concessionnaires à mesure que nous approchons de l’échéance de 2035.

Il est peu probable que l’interdiction affecte aussi le suivi de votre hybride – du moins pour le moment. Avec autant de voitures hybrides en circulation et des ventes qui vont se poursuivre pendant encore 15 ans, nous ne nous attendons pas à ce que les marques abandonnent soudainement leurs installations de service pour les hybrides.

En bref, il vaut toujours la peine d’acheter une voiture hybride – surtout si vous pouvez économiser de l’argent pour l’avenir – mais il est clair que le gouvernement britannique ne voit plus d’avenir pour ces voitures à long terme.